Insecten

Meten is weten: hoe krijgen we de insecten terug?

In 2017 stond de wereld even op z’n kop toen uit onderzoeksresultaten uit Duitse natuurgebieden bleek dat de totale insectenpopulatie in 27 jaar tijd met ruim driekwart was gedaald. Radboud Universiteit in Nijmegen publiceerde deze data en later bleek dat de Nederlandse situatie niet veel anders is. De Ulebelt werkt aan het inzetten van een geautomatiseerd meetsysteem voor de insectenstand.

De Deventer bioloog Michiel van Zadelhof was bezorgd: “Dit is veel schokkender dan een bepaalde soort die afneemt. Het gaat nu om een heel fundament dat weggeslagen wordt. Als driekwart van de grootste soortgroep in de natuur wegvalt, dan is er wel iets heel ergs aan de hand.” Insecten zijn onmisbaar in elk ecosysteem en ook ons voedselsysteem: ze zijn niet alleen de bestuivers van bomen en planten en zorgen daarmee voor ons eten, maar ze zijn ook het voedsel van veel andere dieren.

Op eigen initiatief nam hij contact op met Radboud Universiteit in Nijmegen en daaruit ontstond een samenwerking die vervolgens werd ondersteund door de Ulebelt in de vorm van het project ‘Inmeet’. Omdat de oorzaak van de afname van het aantal insecten nog niet precies bekend is, is daar op landelijk niveau een grootschalig onderzoek naar gestart. Het vermoeden is dat agrarisch grondbeheer, waaronder het spuiten met insecticiden, een grote rol speelt. Daarom zal onderzoek op agrarisch grondgebied een belangrijke rol vervullen. Dit is iets wat nog niet eerder is gedaan, omdat insectenonderzoek vrijwel altijd in natuurgebieden plaatsvindt, op kleine schaal gebeurt en iets zegt over verschillende soorten, maar zelden over de insectenpopulatie als geheel.   

Lees verder